Des médicaments déjà commercialisés pourraient aider à traiter le cancer

ob_c40638_antibioticMettre au point un médicament coûte une fortune. Il est donc intéressant d’essayer de rentabiliser une molécule au maximum en lui trouvant de nouveaux usages insoupçonnés lors de sa conception.

C’est ce qu’a réussi une équipe de chercheurs avec 14 médicaments, comme des antibiotiques ou des médicaments pour l’insuffisance cardiaque. Déjà commercialisés, ces derniers pourraient maintenant jouer un rôle important dans le traitement du cancer.

Ces médicaments ont été « redécouverts » par l’équipe des chercheurs Noël Raynal, de l’hôpital Sainte-Justine, et Jean-Pierre Isa, de l’Université Temple aux États-Unis. Les 14 molécules identifiées sont capables de causer la mort des cellules cancéreuses en laboratoire. Elles peuvent même diminuer leur potentiel à créer des métastases.

« Toutes les cellules du corps possèdent ce qu’on appelle des gènes suppresseurs de tumeurs, explique le chercheur Noël Raynal. Ces gènes de défense déclenchent la mort d’une cellule si elle commence à se comporter de façon anormale. Mais ce sont aussi les premiers gènes désactivés par une cellule lorsqu’elle devient cancéreuse. »

« On est les premiers à montrer que ces 14 médicaments sont capables de réactiver ces gènes anticancer. » — Noël Raynal, de l’hôpital Sainte-Justine

Mais leur découverte va bien au-delà d’une nouvelle utilisation de médicaments. En montrant qu’il est possible de réactiver les gènes suppresseurs de tumeurs, ils ont du même coup découvert un nouveau mécanisme qui joue sur l’épigénome, c’est-à-dire la façon dont une cellule va lire son code génétique. Cette découverte pourra mener à la fabrication d’un tout nouvel arsenal de médicaments anticancer.

SOURCE : La Presse

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